Hamburg Marathon set to go ahead with social distancing rules and runners wearing face coverings

Jane McGuire
·3-min read
Photo credit: Stuart Franklin - Getty Images
Photo credit: Stuart Franklin - Getty Images

From Runner's World

It’s been a week of bad news for races across the globe. In the UK, the Royal Parks Half Marathon has been postponed to next April; in the US, the New York City Marathon has been cancelled; and in Germany, organisers have now cancelled the Berlin Marathon. But there is also some good news: the postponed Haspa Marathon Hamburg will take place on September 13 – with a field of 10,000 runners plus the elite race.

Organisers will implement a vigorous anti-Covid hygiene plan, including a number of social-distancing rules. The marathon and the half marathon, which will have around 4,000 runners, will have different start and finish areas. The marathon will start at 9.30am, with a starting window of just under two hours. Runners will be set off in batches of 1,000 runners, in roughly 10-minute intervals.

Before the race, runners will assemble in predetermined groups in different parts of the Expo building to help with social distancing. Spectators will not be allowed to enter the expo, or the start and finish area, and disinfection stations will be set up at all three venues, plus along the course.

All runners will be given a tubular scarf with a breathing filter, which must be worn over the nose and mouth at the expo and start and finish areas. During the race itself, runners may remove the scarf, but will need to keep it with them and wear it as soon as they cross the line. At the finish line, there will be no open drinks or food, and no massage tents or showers.

The elite race has been scaled down to 30 athletes. These will be the only runners allowed to stand together on the start line and all athletes will be required to take a Covid-19 test before they run.

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Liebe Teilnehmerinnen und Teilnehmer, im Rahmen des heutigen Pressetermins haben wir unser umfangreiches und in der Praxis belastbares Organisations- und Hygienekonzept präsentiert. Uns ist es wichtig, dass ihr die Inhalte kennt und euch selbst ein Bild davon machen könnt. Auch, weil das Konzept vor allem dann funktioniert, wenn alle mitziehen: www.haspa-marathon-hamburg.de/wp-content/uploads/2020/06/Hygienekonzept-Ansicht (Link auch in der Bio). Um den geltenden Abstands- und Hygieneschutzrichtlinien so weit wie irgend möglich gerecht zu werden, sind leider gewisse Einschränkungen unumgänglich. Dazu gehören die Absage des Kinder- und Jugendlaufes „Das Zehntel" sowie des Staffel-Marathons. Die Teilnehmer/innen bzw. Team-Kapitäne wurden bereits per E-Mail informiert. Wir danken euch sehr für euer Verständnis! Trotz einiger, sicher auch für viele schmerzhafter Änderungen freuen wir uns, mit dem Konzept einen weiteren wichtigen Baustein auf dem Weg zum 35. Haspa Marathon Hamburg und dessen erfolgreicher Umsetzung ‪am 13.9.2020‬ zu legen. Wir glauben daran und hoffen, dass uns möglichst viele von euch dabei begleiten möchten. Und vor allem freuen wir uns, wenn wir euch davon überzeugen können, dass ihr und eure Gesundheit uns sehr am Herzen liegen. Sportliche Grüße Euer Haspa Marathon Hamburg Team #runtheblueline #hamburgmarathon #haspamarathonhamburg (English in the comments)

A post shared by Haspa Marathon Hamburg (@haspamarathonhamburg) on Jun 23, 2020 at 6:26am PDT

‘We are optimistic that the Haspa Marathon Hamburg will be started on 13 September,’ said chief organizer Frank Thaleiser in a statement.

‘We have the plans and the infrastructure required. We will now make detailed plans together with the city to realise the race. The organisational and hygiene policy should demonstrate that a running event with up to 14,000 participants within a city environment can be carried out responsibly while respecting the restrictions on contact and current hygiene guidelines since the outbreak of the Covid-19 pandemic.’

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